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Ponctuation

Ne séparez pas le sujet et le verbe par une virgule

Mise à jour: 3 octobre 2019

Tout est dans le titre: ne séparez pas le sujet et le verbe par une virgule. Voilà une règle bien simple! Pourtant, combien de phrases lisons-nous qui présentent cette faute? Trop!

Entendons-nous: une virgule de plus ou de moins ne causera pas mort d’homme. Quoique… d’après ces exemples, c’est possible!

Pour nous, blogueurs et rédacteurs, il n’est pas question de vie ou de mort, mais bien de compréhension.

Comme notre premier objectif est de communiquer un contenu à quelqu’un, nous devons régler, voire prévenir, tout problème de compréhension.

La légende urbaine de la virgule

Une virgule ne représente pas une respiration dans un texte. Enlevez-vous ça de la tête! Il s’agit d’un truc de rythme de lecture à voix haute, et non d’une règle de ponctuation. Malheureusement, ce truc cause bien du tort aux personnes moins à l’aise avec l’écriture.

La virgule est un signe de ponctuation géré par des règles claires. Le «problème» vient du fait que plusieurs de ces règles se concluent par une virgule facultative. De plus, on peut manipuler la ponctuation pour créer des effets de style. Mais pas toujours!

Il existe des virgules obligatoires et, surtout, des absences de virgules obligatoires. C’est ce dont il est question ici: une absence obligatoire de virgule.

La règle

En français, le sujet d’une phrase se rapporte au verbe de cette même phrase. Le complément d’objet, qu’il soit direct ou indirect, se rapporte aussi à ce verbe.

Cette règle signifie que, dans la phrase, ces mots (sujet, verbe et complément) doivent être en contact direct. Or, la virgule empêche les mots de se toucher. Elle crée une sorte de barrière, ou de clôture, entre eux. Une clôture moins haute que celle du point, mais quand même!

La virgule est parfois pratique – par exemple pour qu’une longue phrase complexe soit facile à lire -, mais il ne faut pas installer des clôtures n’importe où.

Imaginez qu’on n’ait plus accès aux mots entre les virgules parce qu’ils sont masqués par la clôture. Si le verbe se retrouve masqués, la phrase n’a pas de sens! On a juste un sujet tout seul, qui ne fait rien.

Voici une phrase simple et correcte.

Exemple de phrase simple sans ponctuation

Et voici une phrase complexe et correcte.

Exemple de phrase complexe avec ponctuation correcte

Qu’est-ce qu’on a dans ce deuxième exemple? Deux phrases simples.

  1. Je parlerai aux enfants plus tard.
  2. Nous serons en classe.

Pour montrer le lien de logique entre les deux affirmations, on les réunit dans la même phrase. Dans ce cas-ci, on utilise la conjonction «lorsque» pour montrer la simultanéité des deux actions: parler aux enfants et être en classe.

  1. Je parlerai aux enfants plus tard, lorsque nous serons en classe.

Alors, pourquoi la virgule dans cet exemple?

Parce que «plus tard» et «lorsque nous serons en classe» ont le même rôle syntaxique. La dernière partie de la phrase précise le sens que l’on donne à «plus tard», mais les deux groupes de mots complètent le verbe «parler» en donnant des informations temporelles qui reviennent au même.

La virgule vient donc les séparer.

Et si on effaçait «plus tard», question d’enlever cette redondance d’information?

Phrase complexe simplifiée

Plus besoin de virgule! Les mots se touchent sans problème.

Le sujet et le verbe

Je pourrais facilement m’emporter avec des exemples de toute sorte, mais revenons au sujet du présent article: ne pas séparer le sujet et le verbe par une virgule.

Voyons comment la première phrase peut déraper.

Exemple de phrase à la ponctuation fautive

La virgule ajoutée s’interpose entre le sujet («Mon amie qui aime les fleurs») et le groupe verbal («parle à ma sœur»).

L’écriture rapide et la réécriture inattentive favorisent ce genre d’erreur.

En fait, la virgule construit des clôtures. Elle a toujours besoin d’aide, c’est-à-dire d’un deuxième signe de ponctuation, pour faire tenir la clôture debout.

Dans l’exemple, la virgule se fait aider par le point final.

Exemple de phrase à la ponctuation fautive

On voit tout de suite que cette virgule n’a aucune raison d’être. Elle donne l’impression qu’on va lire une information secondaire… mais on se retrouve tout de suite devant le verbe!

Pour le cerveau, ça manque de logique. Consciemment ou non, le lecteur est embêté et son expérience de lecture devient désagréable.

Bon. Évidemment, le lecteur moyen comprendra ce qu’on veut lui dire, surtout si la phrase fautive est aussi simple que l’exemple. Mais pourquoi ne pas lui rendre sa lecture facile et agréable?

Tant qu’à écrire, soucions-nous de bien écrire!

Voici les deux façons correctes d’écrire la phrase fautive.

Exemples de phrases bien ponctuées

Laquelle utiliser? Eh bien, ça dépend du sens.

Parenthèse: c’est ici qu’apparaît la limite des correcteurs automatiques. Les logiciels ne comprennent pas ce que vous voulez communiquer. Leur soutien est limité. Seul un être humain peut corriger cette erreur tout en respectant votre message.

Dans la phrase 1, c’est la première fois que l’on parle de l’amie. On mentionne celle qui aime les fleurs en l’opposant à toutes nos amies qui n’ont pas la particularité d’aimer les fleurs. On l’identifie avec une incise explicative qui n’est pas facultative. Si on ne fournit aucun détail, le lecteur va se demander de quelle amie on parle. Donc, pas de virgule.

Dans la phrase 2, le lecteur sait déjà qui est cette amie. On en a parlé avant. Le fait qu’elle aime les fleurs est une explication supplémentaire, voire superflue. Si on enlève «qui aime les fleurs», le lecteur sait toujours de quelle personne on parle. Donc, des virgules. Deux virgules, car elles encadrent la subordonnée relative et indiquent qu’on fait une pause dans la phrase, le temps d’expliquer quelque chose, et que le verbe s’en vient. Ainsi, la phrase est grammaticalement correcte malgré la clôture des virgules.

Phrase bien ponctuée

Bref, on peut séparer un sujet et un verbe par de la ponctuation. Mais ce sera par un duo de virgules, jamais par un solo!

Le truc: Imaginez comment la clôture tient dans votre phrase (où sont des deux poteaux?) et quelle information elle cache. La phrase doit garder son sens syntaxique!

Vous voulez vous exercez à mieux écrire? Super!

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4 réflexions au sujet de “Ne séparez pas le sujet et le verbe par une virgule”

  1. Bonjour,
    je vous signale juste une faute dans votre texte qui, par ailleurs, est très intéressant.
    « Dans la phrase 1, c’est la première fois dont on parle de l’amie.  »

    On doit utiliser « que » à la place de « dont ».

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