Bien écrire une phrase, Vocabulaire

Lumière sur le déterminant démonstratif

Le déterminant démonstratif est utile pour clarifier un contexte, faire progresser l’information et insister sur quelque chose. Mais, comme avec toute chose, utiliser trop de démonstratifs apporte des problèmes. Il est aussi fréquent d’en voir qui n’ont pas de référent clair. Trop nombreux ou mal utilisés, les déterminants démonstratifs alourdissent la lecture et augmentent l’imprécision.

Un déterminant démonstratif, c’est quoi?

« Le déterminant démonstratif détermine le nom en montrant l’être ou l’objet désigné par ce nom. Il s’accorde en genre et en nombre avec le nom déterminé. » – La Nouvelle grammaire en tableaux, Marie-Éva de Villers

Concrètement, on parle de « ce », « cet », « cette » et « ces ».

Pas de référent = problème

Un déterminant démonstratif, c’est un peu l’équivalent linguistique de pointer quelque chose du doigt.

Un déterminant démonstratif dans un texte, c'est comme pointer du doigt dans la vie.
Un déterminant démonstratif dans un texte, c’est comme pointer du doigt dans la vie.

Si vous ne pointez pas, votre interlocuteur comprend peut-être quand même grâce au contexte et à votre grande complicité. Mais il risque plutôt de chercher le geste de la main ou du menton, voire la direction du regard, afin de valider son interprétation de vos paroles. Bref, il va chercher une confirmation de ce que désigne que « ce chien ».

C’est la même chose dans un texte. Si vous désignez « ce chien », le lecteur cherche (consciemment ou non) quel chien est mentionné dans les phrases qui précèdent.

Déterminants démonstratifs: de quels chiens parle-t-on

Or, notre objectif de rédacteur est de faciliter la lecture. Il est donc préférable d’avoir un référent explicite dans un texte de nature informative ou explicative. Évidemment, dans un contexte poétique, d’autres intentions peuvent l’emporter sur la facilité de lecture.

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Attention à la proximité, au genre et au nombre

Le déterminant démonstratif fait référence au dernier nom (ou groupe nominal) de même genre et de même nombre apparaissant dans le texte avant lui. Prenons l’exemple suivant.

Le genre et le nombre sont importants pour les déterminants démonstratifs

On devine que ce sont les dalmatiens qui ont sauté sur l’auteure, et non les parents. Pourtant, grammaticalement, l’action fut commise par les parents.

Dans ce contexte, le malentendu est assez léger. Dans d’autres cas, l’incompréhension peut devenir problématique.

Confusion entraînée par le genre et le nombre d'un déterminant démonstratif

N’oubliez pas : ce qui est clair pour vous ne l’est pas nécessairement pour un lecteur! S’il vous lit pour la première fois, il pourrait se demande si vous avez des problèmes avec vos parents. À vous de courir le risque… ou de clarifier votre intention.

Corriger un déterminant démonstratif mal placé

Pour rectifier un déterminant démonstratif mal placé, vous avez plusieurs options. L’une d’elles est de déplacer votre phrase ou segment de phrase. Une autre consiste à modifier le déterminant.

Des déterminants démonstratifs bien placés

L’exemple ci-dessus se modifie facilement. Parfois, une réécriture plus en profondeur sera nécessaire. N’oubliez pas de vous relire pour valider l’accord des verbes, la cohérence des pronoms, etc. une fois la réécriture terminée.

Utiliser les déterminants démonstratifs avec parcimonie

Le déterminant démonstratif est utile pour reprendre une information. Ainsi, dans l’exemple précédent, « ces chiens » évite de répéter « dalmatiens ».

Il faut quand même faire attention à ne pas abuser de cette technique d’écriture. La répétition excessive n’est jamais agréable pour le lecteur… à moins, évidemment, qu’il s’agisse d’une figure d’insistance consciente et travaillée. Même là, l’équilibre est fragile!

Comment savoir si vous utilisez trop de déterminants démonstratifs dans un texte? Faites une recherche du mot « ce » et regardez ses occurrences et ses emplacements (vous devriez trouver aussi « ces », « cet » et « cette »; attention aux autres mots aussi trouvés!). Ou demandez son avis à quelqu’un.

Renforcer correctement un déterminant démonstratif

On utilise les suffixes –ci ou –là pour renforcer un déterminant démonstratif. Une autre technique d’écriture à utiliser avec parcimonie pour ne pas alourdir le texte!

J’en profite pour clarifier l’utilisation de chacun.

  • –ci indique la proximité
  • –là indique l’éloignement

N’oubliez pas l’accent grave sur le A 🙂

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